• Domenicane di San Sisto
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 2 Ottobre 1936

Raimondo Gioacchino Castaño González

religioso, sacerdote e martire in odio alla fede,

(20 agosto 1865   -  2 Ottobre 1936)

    Nacque il 20 di agosto 1865 nel quartiere di Oñón, della cittadina di Mieres, nel Principato delle Asturie (Spagna), e lo stesso giorno in cui ricevete il dono della vita è stata benedetta col dono del battesimo. Brillò  sin dall'infanzia per la sua buona disposizione ed ingegno sveglio che cominciò a coltivare in una scuola della città di Oviedo. Pronto diresse i suoi passi verso il Seminario diocesano che si trovava allora nell'antico convento di san Domenico. Completati gli studi umanistici, chiese di entrare nel noviziato Dominicano di Corias, nella stessa regione delle Asturie.      

    Trascorso l'anno di noviziato fece la professione religiosa il 5 di novembre 1881. Poi studiò filosofia e teologia e, preso gli ordini già da diacono, l'inviarono alla scuola di San Giuseppe di Vergara (Guipúzcoa). Facendo parte di questa comunità educativa fu ammesso all’ordinazione  sacerdotale il 14 di settembre 1889. Ricevete, in effetti, il presbiterato il 21 settembre 1889 nell'oratorio del palazzo episcopale di Vitoria, dalle mani del prelato diocesano Mons. Mariano Miguel Gómez. In settembre del 1890 l'autorizzarono anche affinché realizzasse il primo esame di confessore, e lo verificasse nel "venerabile" convento di San Román di Tolosa (Francia).

     Ben dotato per l'insegnamento rimase un tempo nella menzionata scuola di Vergara con generosa dedizione all'educazione della gioventù. Poi l'inviarono al convento di San Pablo di Palencia affinché si dedicasse alla predicazione, vocazione che sentiva molto viva.

     Restaurata la provincia dell'Andalusia o Bética nel 1897 diede il suo nome per la stessa e fu inviato a Zafra (Badajoz). Lì si trovava inel 1898 come integrante della casa di formazione che comprendeva circa 60 membri, come scriveva lui stesso al Socio del Maestro dell'Ordine, fra Geronimo Coderch. Per allora svolgeva anche l’incarico di Segretario del Priore provinciale, fra Paulino Álvarez. In pari modo  fu Economo o Sindaco della nuova Provincia. Nel 1900 possedeva già il titolo di Lettore che lo abilitava per l'insegnamento nei centri di studi superiori dell'Ordine.

     Nel 1902 risiedeva al convento di Cuevas di Vera (Almería), ascritto alla Scuola superiore di Nostra Signora del Carmine che gestiva la comunità, e dove in precedenza aveva insegnato  l'oggi Servo di Dio Fernando de Pablos Fernández.

      A nome del Priore provinciale ricevete nel 1903 per l'Ordine la chiesa di San Agostino di Córdoba. Nel 1905 passò al convento di San Domenico di Almería, dove i religiosi, operavano nel Santuario di Nostra Signora del Mare, patrona della città. Nel 1907 era Priore del convento di San Domenico di Jerez della Frontiera che aveva circa dieci religiosi di comunità. Come Priore di questo convento partecipò al capitolo provinciale che si celebrò ad aprile del 1907. Nell’assise capitolare fu scelto Definitore e Segretario dello stesso. Un anno prima, il 11 aprile del 1906, aveva formalizzato il suo passaggio, della Provincia di Spagna, a quella Betica.

     In 1907 fu nominato Vice Reggente dello Studio di Almagro, comunità già numerosa, con più di 50 professi, ed alcuni bambini formandosi nella Scuola Apostolica. Cominciò ad insegnare materie teologica, Sacra Scrittura e Storia della Chiesa, principalmente. In questo convento tanto importante convisse con vari futuri martiri della persecuzione religiosa in Spagna, tra altri, i Servi di Dio fra Angelo Marina, fra Natalio Camazón, fra Giovanni Aguilar, fra Fernando Pablos.

    In vista della ristrutturazione della provincia del Portogallo fu inviato nel 1910 con altri due fratelli a Viana do Castello, nel territorio dell'antica Provincia di Lusitania, sotto l'autorità di fra Domenico M. Fructuoso, Vicario generale, ed in comunicazione con fra Massimino Llaneza, della Provincia di Spagna. Il progetto non poté svilupparsi a causa della rivoluzione portoghese.

     L'anno successivo, tuttavia, passò al Santuario della Madonna del Caldas de Besaya (Santander), reintegrandosi così alla sua Provincia di origine, che era quella di Spagna. Nel 1915 era membro della comunità di San Pablo di Valladolid, dove rimase fino a gennaio 1922. Lo scelsero allora Priore di San Pablo di Palencia. Ritornava così per la seconda volta a quel convento. In questo stesso anno, 1922, è stato insignito del titolo di predicatore generale e lo nominarono Cronista della provincia.

     Nel 1927 risiedeva nel convento di Nostra Signora di Atocha a Madrid, e l'anno successivo nella Vicaria del monastero di Santa Caterina, nella via Meson de Paredes, nella capitale della Spagna, dove per un periodo ha coinciso con Padre José María González Solís. È stato incaricato di gestire gli affari della Provincia  presso la Curia diocesana di Madrid.
   Nel 1930 era conventuale di San Domenico de Oviedo, nel cui recinto, come si è detto, realizzò nella sua infanzia studi propri del Seminario sacerdotale. Nel 1932 fu nominato Vicario delle monache domenicane di Quejana (Álava). Lui continuò lì fino al suo arresto, assegnato prima al convento di Oviedo e infine a San Esteban de Salamanca .

    Possedeva grandi qualità per l'apostolato e li sviluppò in forma di missioni popolari, esercizi spirituali ed altre forme di predicazione per numerose regioni dalla Spagna. Il suo ministero che proiettò frequentemente verso i sacerdoti, germogliava dalla preghiera, lo studio, la vita regolare e penitente. A lui ricorrevano molte persone d’ogni condizione sociale alla ricerca di direzione spirituale, e seguì anche i re della Spagna Alfonso XIII ed a sua moglie Maria Cristina. Si mostrava caritatevole verso i poveri. Manifestava la sua convinzione che "quello che si dà per la porta ritorna per la finestra." Era affabile nel trattamento, ottimista, allegro, molto devoto dell'Eucaristia, del Sacro Cuore di Gesù e della Santissima Vergine del Rosario. "Tutto lo stancava, meno il Sacrario", diceva solitamente.

     Di solito pregava l’Ufficio divino davanti al Santissimo Sacramento, gran parte dello stesso inginocchiato. Si preparava durante un mezz'ora per la Santa Messa e dedicava, dopo, un lungo periodo di tempo per il Ringraziamento. Assicurano che prima di predicare si procurava sempre una guida dei punti che pretendeva di esporre. Confessava a molti sacerdoti ed organizzava Ritiri spirituali per gli stessi. Oltre a recitare lui stesso le tre parti del Rosario, pregava un quarto accompagnato da persone associate con la Vicaria del suddetto monastero di Quejana.

    Era molto metodico e puntuale. Godeva di buona salute, e lavorava molto, soprattutto nel compito di scrivere. Pubblicò un manuale di oratoria sacra orientato a formare buoni predicatori. Pubblicò sermoni ed una biografia di San Domenico. Tradusse dal francese al castigliano le Opere Complete di fra Henri Dominique Lacordaire, O.P. Queste opere sono state pubblicate a Madrid, nell'Editoriale "Volontà", ed in quella di "Bruno del Amo". Fu un lottatore infaticabile. Parlava poco e pregava molto, e si dedicava alla traduzione di libri con molta intensità. L'osservavano scrivendo senza riposo.

     Giuseppe Maria Gonzalez Solís, sacerdote dell'Ordine di San Domenico, nacque in Santibáñez da Murias (Aller Asturias), il 15 gennaio 1877. Fu battezzato lo stesso giorno nella chiesa parrocchiale di Santa Maria. Entrò nel noviziato domenicano di Corias (Asturie) il 2 gennaio di 1893 e fece la professione religiosa il 3 gennaio 1894. Ricevette il presbiterato nella chiesa di San Esteban di Salamanca il 10 di marzo 1900.

    Fu assegnato alla Scuola di San Giuseppe di Vergara (Guipúzcoa), dove ha insegnato specialmente discipline dell'area della matematica, il tutto per dieci anni. Nel 1911 fu assegnato al Santuario mariano di Nostra Signora di Montesclaros (Santander), e nel 1912 fu cappellano delle suore dominicane di San Sebastiano (Guipúzcoa).

     Nel 1913 tornò all'insegnamento nella Scuola dominicana di Segovia. Il 6 aprile 1920 fu eletto Priore del convento di San Giuseppe di Padrón (la Coruña), non lontano da Santiago di Compostela. Questo convento aveva una ventina di religiosi. I sacerdoti erano dediti al ministero pastorale, nella loro spaziosa chiesa, e in diverse zone della Galizia. Ha guidato l'associazione della "Adorazione Notturna" e la Congregazione delle "Figlie di Maria."                                                                                                                                                                                                           Nel 1923 fu assegnato al convento di San Pablo de Valladolid, ed è stato anche insegnante di corsi della sua specializzazione . Nell'aprile del 1925 fu eletto Priore di San Esteban de Salamanca. Nonostante ciò, il Capitolo provinciale del 1926 lo nominò Economo della Provincia, con sede a Madrid. In questo incarico rimase fino alla fine dei suoi giorni. E’ stato anche nella Vicaria delle monache di Santa Caterina, nella via Mesón de Paredes e, di ordinario, nel convento di “San Domenico el Real”,  di via Claudio Coello,  del quale fu Superiore. Infine fu assegnato al convento di  “Nostra Signora di Atocha” , sempre nella capitale della Spagna , dove era assegnato fino al momento della sua morte .

    Ha vissuto intensamente la sua consacrazione religiosa. Era alto di statura, molto ordinato nella sua vita di preghiera e di lavoro, diligente nella preparazione e nell’azione di grazie per l'Eucaristia. Lo ricordano come un uomo semplice, gradevole e molto pio. Si dedicava alle sue attività, e parlava soltanto il necessario. Nella prigione non si dava riposo quando si trattava dell'assistenza spirituale ai suoi fratelli.

VERSO IL MARTIRIO

     Alla Vicaria delle monache domenicane di Quejana, dove svolgeva  il suo  ministero di cappellano fra Raimondo Castaño, giunse fra Guseppe María González Solís il 1 ° luglio 1936. Voleva ricuperarsi dal suo cattivo stato di salute e di predicare, poi gli esercizi spirituali dell'anno alle religiose. Scatenata la persecuzione vissero sereni  tutte e due  e in un clima intensamente comunitario, fino al 25 agosto, quando fu arrestato. Ancora il 15 Agosto 1936 , vegliato da militanti increduli nonostante l'opposizione di essi, fra Raimondo Castaño predicò con grande fervore  circa il mistero dell'Assunzione di Maria in corpo e anima in cielo. Uno di quei fucilieri li minacciò di ucciderlo se avesse parlato di nuovo .    

    Detenuti, il  25 agosto furono prelevati  portati come prigionieri alla città di  Bilbao e in questa città restarono imprigionati. Ma pochi giorni dopo, furono portati nella barca prigione chiamata “Cabo Quilates” che si trovava ancorato nel estuario di Bilbao, tra Erandio e Baracaldo. Con vera cattiveria furono brutalmente maltrattati, umiliati e ridicolizzati di continuo. Volevano costringerli a rinnegare la loro fede cristiana e che pronunciassero bestemmie. Si sono rifiutati con forza straordinaria, con più enfasi, se possibile, fra Giuseppe Maria Solís. I due sopportarono tutto con rassegnazione, serenità e gioia.

    Qualche compagno di prigionia scoprì in  fra Raimondo Castaño un'anima pura e accattivante incapace, non solo di fare del male a nessuno, ma né tanto meno  di pensare che ci fosse qualcuno positivamente disposto a danneggiare l'altro. Fino a quando non gli è stato vietato, pregava le tre parti del Rosario con gli altri detenuti. Poi ha fatto tranquillamente a voce bassa con quelli che stavano vicino.  E 'stato ricordato come una persona semplice e buona . Lui era l'ammirazione dei compagni di sventura per le per le sue doti speciali. Uno dei detenuti comuni  che per anni che non si confessava lo fece con lui, e dopo la sua morte lo videro piangere come un bambino. Altro prigioniero che è stato associato con fra Raimondo Castaño nella barca prigione, in un giornale pubblicato 20 anni dopo i fatti, queste affermazioni, pieni di emozione: " A te, Padre Castaño, deve la mia anima il suo contatto intimo con Dio. A Te la mia completa identificazione con i misteri della religione. A te devo il riaffermare la mia fede, la crescita di cristiana rassegnazione alla volontà divina. Con il vostro spirito alto, la tua umiltà senza pari, la tua serenità invidiabile, la tua condotta esemplare  la modestia e la rassegnazione, sei stato nella barca prigione, la santità infiltrata anche tra i detenuti comuni, della barca prigione “Cabo Quilates". Più di uno, convertendosi ha ricevuto l'assoluzione nel santo sacramento della confessione. Tu che suddividesti biancheria e vestiti, anche il pane in forzati continui giorni di digiuno, che senza un lamento o denuncia, hai sempre sopportato a fronte alta e lo sguardo verso le realtà celesti, ai più grandi insulti  più insulti e scurrili atteggiamenti vili con cui ti affliggevano i miliziani”

    Nella notte dal 2 al 3 ottobre 1936 riportati sul ponte della imbarcazione. Fra Raimondo salì rapidamente, con gli stivali sistemati, perché un istinto interiore lo spingeva verso la "liberazione" "piena e definitiva ". Nella coperta  del famigerato " Cabo Quilates"  tristemente celebre furono fucilati poco dopo delle 10 della notte. E 'noto che alcuni di quelli uccisi sono stati gravemente feriti questa volta perché alcuni compagni di prigionia hanno sentito, non solo lo scarico di armi da fuoco, ma anche le grida successivi, fino al pianto fino alle tre del mattino. Sono sepolti i loro corpi nel cimitero comunale di Santurce. Il 18 novembre 1938 sono stati spostati al mausoleo di " Vista Alegre " a Derio, che continuano fino ad oggi in attesa della futura risurrezione.   Sin dal momento della morte questi due figli di Santo Domingo erano considerati martiri per la fede. Tale fama si è consolidata nel corso degli anni.

     A partire dal 13 ottobre 2013 il fra Raimondo Castaño e P. José Maria Solis aumentano il catalogo dei Santi e dei Martiri ", che arricchisce l'Ordine dei Predicatori già voluminoso ' e, con i loro messaggi di puro Vangelo , l'invito seguire fedelmente le orme di san Domenico, che fu così devoto ai martiri e che desiderava per se stesso la grazia del martirio. Desiderato attraverso di essa esprime l' amore travolgente che aveva per Gesù Cristo e per la comunità umana ha bisogno di redenzione.

 
Santi domenicani